Irrational Man

Drama, USA 2015

Joaquin Phoenix als Philosophieprofessor Abe Lucas

Was kann helfen, wenn einem die Lebenslust abhandengekommen ist? Der depressive Philosophieprofessor Abe Lucas (Joaquin Phoenix) versucht es mit Mord - und es funktioniert. Um dieses moralische Dilemma herum siedelt Regiealtmeister Woody Allen seinen neuen Film "Irrational Man" als Mischung aus Collegeromanze und Psychothriller an.

Der erste Akt von "Irrational Man" plätschert beinahe ein wenig vor sich hin im weichen Licht des beschaulichen New England. An den dortigen Campus kommt Professor Lucas (Phoenix) - ausgebrannt, in der Midlife-Crisis und hochdepressiv. Nicht zuletzt deshalb fliegen dem lebenslustlosen Schwerenöter jedoch schnell die Frauenherzen zu. Seine frustrierte Kollegin Rita (Indie-Star Parker Posey) wirft sich dem trinkfreudigen Wissenschafter an den Hals und ihn ins Bett - wo er aber seit längerem Probleme hat.

Auch die hübsche Studentin Jill (die aktuelle Allen-Muse Emma Stone) ist von dem traurigen Intellektuellen fasziniert und entwickelt ungeachtet ihres Freundes (Jamie Blackley) amouröse Gefühle für Abe. Der widersteht zwar eine ganze Weile, schwingt letztlich seinen Lehrkörper aber doch auf die Studentin, um das Klischee des älteren Mannes und seiner jüngeren Schülerin zu erfüllen.

Bis hierhin läuft "Irrational Man" im harmlosen Stil einer Campuskomödie ab. Jazz und Bach bilden den Hintergrund für lange Gespräche, ohne dass diese die vermeintlich so typische Woody-Allen-Schärfe besäßen. Die Wortgefechte hat der Regisseur, der am 1. Dezember seinen 80. Geburtstag feiert, hier beinahe betulich gestaltet. Da kommt dem depressiven Abe der Zufall zu Hilfe.

So wendet Allen die Geschichte in Richtung seiner beiden britischen Psychokrimis "Scoop" und "Match Point" aus Mitte der 2000er und lässt Altmeister Hitchock einfließen. Als Abe und Jill im Restaurant von den Untaten eines skrupellosen Richters erfahren, fasst Abe den Plan, die Menschheit von diesem Machtmenschen zu erlösen. Dieses neue moralische Paradigma gibt dem gerade noch Depressiven Energie. Er heckt den perfekten Giftmord aus. Und nicht nur Abe, auch "Irrational Man" verleiht diese Wendung neuen Schwung. Als Jill jedoch das dunkle Geheimnis ihres Angebeteten entdeckt, kulminiert alles im finalen Showdown.

Woody Allen legt mit "Irrational Man" kein dunkles, sezierendes Meisterwerk wie "Blue Jasmine" vor, sondern behält über weite Strecken einen fast harmlosen Konversationsreigen bei. Dennoch gelingt dem beinahe manischen Filmemacher ein stimmiges Psychogramm seiner Hauptpersonen, die er im leichten Plauderton ihrem Verderben entgegengehen lässt.

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