How Arnold won the West

Dokumentation/ , F/UK 2004
How Arnold won the West

"How Arnold won the West", Alex Cookes Dokumentation über den erfolgreichen Wahlkampf des Filmstars um das Gouverneursamt in Kalifornien, feierte im Rahmen des Viennale-"Bonus Track"-Tages ihre Österreich-Premiere. "Es ist für mich etwas ganz Besondere, hier zu sein", versicherte Cooke. Schließlich fehlt in den Wahlreden Arnies kaum je der Verweis auf seine österreichische Herkunft - allerdings weniger, um auf die landschaftliche Schönheit seiner Heimat hinzuweisen, als um den Mythos der USA als Land der unbegrenzten Möglichkeiten fortzuschreiben.

Rund um Arnie gibt es wenig zu lachen. Alex Cooke gelingt es zwar nicht, einen Blick hinter die Kulissen der millionenschweren Kampagne zu werfen, die viele Beobachter in Professionalität und Umfang mehr an einen Präsidentschaftswahlkampf erinnerte, sie zeigt aber, wie perfekt die Maschinerie funktioniert: Schwarzenegger weicht Konfrontationen mit politischen Journalisten aus, verwendet den Medien-Tross nur als Komparserie einer ganz auf die TV-Networks zugeschnittenen Wahlbewegung, Vorwürfe über politisch unkorrektes Verhalten gleiten am "Teflon-Terminator" einfach ab. Den euphorischen Jubel der Bevölkerung bei Arnies Auftritten erklärt ein Mitreisender trocken so: "Es ist ein Zirkus - und die Leute wollen nicht seine Reden, sondern Fotos und Autogramme." Und ein anderer: "Arnold ist das politische Äquivalent zu den Beatles."

Tatsächlich bringt Schwarzenegger seine politischen Botschaften bei seinen Bädern in der Menge auf Kürzestformeln: "Tax, tax, tax!" Und: "Spend, spend, spend!" Da müsse doch jeder dagegen sein. Und sein berühmtester Sager: "I'll clean house!". Alex Cooke enthält sich weitgehend eigener Kommentare und lässt die Bilder für sich sprechen. Ihr Fazit: "Schwarzenegger überzeugte die Menschen, dass er auch einen Politiker darstellen kann." Wenige Tage vor den Präsidentschaftswahlen ist dieser Streifen nicht gerade dazu geeignet, das Vertrauen in die politischen Mechanismen der USA zu stärken. Demokratie als Spiel und Show - die USA scheinen wirklich das Land der unbegrenzten Möglichkeiten.

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