Die große Reise

Dokumentation, A 2012
Die Nonnen müssen das Kloster verlassen

Die Nonnen müssen das Kloster verlassen

Als das Annunziatkloster im niederösterreichischen Eichgraben verkauft werden soll, heißt es für die teils hochbetagten Klosterschwestern daher: Hinnehmen und loslassen. Der ORF-Journalist und Regisseur Helmut Manninger hat sie in ihren letzten Wochen in ihrer Umgebung begleitet und mit "Die große Reise" einen ruhigen, Dokumentarfilm über menschliche Schwächen und göttliche Fügungen geschaffen.

Waren es einst 250 Klosterschwestern, die im Annunziatakloster Stein der Franziskanerinnen Missionarinnen Mariens auf Missionseinsätze vorbereitet wurden, hüten zuletzt nur noch rund 25 Frauen das neugotische Haus im Bezirk St. Pölten. Mal beherbergte es ein Pensionistenheim, dann einen Kindergarten. Doch ausbleibende Neueintritte und die teure Instandhaltung des 100 Jahre alten Gebäudes führen 2011 zur Schließung. Viele der Schwestern haben mehrere Jahrzehnte hier verbracht, sind mittlerweile über 80 Jahre alt. Mit dem Abschiednehmen gehen sie alle sehr unterschiedlich um.

Nicht hinter Klostermauern, sondern "innerlich frei" fühle man sich hier, sagt die mittlerweile 93-jährige, bettlägerige Schwester Henriette. Man klammere sich an nichts, und so wird auch der Abschied aus Eichgraben als Wille Gottes akzeptiert. Während Schwester Aloisia, die vor 50 Jahren das Kloster über ihre Heiratspläne stellte, ihr Schicksal schon lange akzeptiert hat, weigert sich Schwester Martha bis zuletzt zu packen. "Jetzt wart' ma noch ein bisserl ab", sagt sie bei der Mediation. Als der Tag kommt und die Schwestern ihren Weg in neue Kloster antreten, weiß auch sie: "Von Eichgraben aus, von Wien oder von Seitenstetten aus - der Weg zum Himmel ist immer gleich weit." Und die, die Gott am nächsten stehen, sind auch nur Menschen mit Angst vor Abschied und Veränderung.

Ursprünglich Ende 2011 im Rahmen der ORF-Religionsreihe "kreuz und quer" in einer kürzeren Fassung ausgestrahlt, lässt "Die große Reise" nun eine langsame, ruhige Beobachtung eines uns fremden Lebens im Kloster zu. Einzig der Untertitel ("Nicht alle sind gehorsam") leitet in die Irre, bleibt die Nonnenrevolte doch aus. Die Dreharbeiten setzen erst ein, als der Klosterverkauf beschlossene Sache ist und die Frauen (bis auf einer Ausnahme) bereits ihren Frieden damit geschlossen haben.

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