Der Richter

Drama, USA 2014
Hank muss seinen Vater wegen Mordes verteidigen

Hank muss seinen Vater wegen Mordes verteidigen

Robert Downey Jr. ("Iron Man") ist nicht nur einer der größten Hollywoodstars unserer Zeit, sondern mittlerweile auch ein hinter den Kulissen Fäden ziehender Filmproduzent. Gemeinsam mit seiner Frau Susan gründete er 2010 die Produktionsfirma "Team Downey". Vier Jahre hat es gedauert, bis der erste Film in die Kinos kommt. Mit "Der Richter" wagt man sich dabei auf äußerst dramatisches Territorium.

Hank Palmer (Downey Jr.), dem gewisse Charakterzüge zu Tony Stark alias Iron Man oder Sherlock Holmes nachgesagt werden könnten, ist ein erfolgreicher Anwalt, für den nicht nur das Wort Skrupel wenig bis keinerlei Bedeutung hat, sondern der auch mit einer in die Brüche gehenden Ehe zu kämpfen hat. Zu den alltäglichen Problemen mit seiner (Noch-)Ehefrau, kommt hinzu, dass seine Mutter stirbt. Dies führt unweigerlich zur nächsten Problematik: er muss in seine alte Heimat Carlinville, Indiana. Ein Ort, dem Hank vor Jahren den Rücken gekehrt hat, nachdem er sich mit seinem Vater Joseph (Robert Duvall) - dem hiesigen Richter - zerstritten hatte.

Während die ganze Familie um die Mutter trauert, verschlimmert sich die Vater-Sohn-Situation immer mehr. Der vom Verlust seiner Frau gezeichnete Joseph wird am Tag nach der Beerdigung von der Polizei konfrontiert. Ihm wird vorgeworfen, fahrlässig getötet zu haben. Sohn Hank, der eigentlich schon im Flugzeug nach Chicago sitzt, kehrt um und versucht nun mit allen rechtlichen Mitteln seinen Vater vor dem Gefängnis zu bewahren.

Regisseur David Dobkin ist als Quereinsteiger des melodramatischen Fachs zu bezeichnen, drehte er doch bisher zumeist Komödien wie "Die Hochzeits-Crasher" oder "Die Gebrüder Weihnachtsmann" Die sind zwar nicht mit "Der Richter: Recht oder Ehre" (Original: "The Judge") zu vergleichen, jedoch sind gewisse Parallelen kaum zu übersehen: Dobkin verschärft die dramatische Handlung mit Situationskomik.

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