Der Butler

Drama, USA 2013
Forest Whitaker als Butler Cecil Gaines

Forest Whitaker als Butler Cecil Gaines

Lee Daniels Drama "Der Butler" erzählt nicht nur die Geschichte von Eugene Allen (im Film Cecil Gaines), der für acht Präsidentenfamilien gearbeitet hat, sondern auch die afroamerikanische Geschichte der Unterdrückung und Freiheitsbewegung im 20. Jahrhundert. Der Film wartet mit einer Star-Riege auf, darunter Forest Whitaker, John Cusack, James Marsden, Robin Williams und Jane Fonda.

Cecil Gaines wird zuerst in den 1920ern auf der Plantage gezeigt, wo er die Vergewaltigung seiner Mutter (Mariah Carey) und die Tötung seines Vaters miterleben muss. Er lernt das stets zuvorkommende, diskrete Dienen in weißen Herrenhäusern, landet durch Zufall im Hotel Excelsior und wird dort in den 1950ern für das Weiße Haus engagiert, wo er in seinen Kollegen (Cuba Gooding Jr., Lenny Kravitz) enge Freunde findet.

Sein älterer Sohn Louis (David Oyelowo) hat mit dem väterlichen Diener und seiner Mutter (Oprah Winfrey) jedoch so seine Probleme und distanziert sich von dessen demütiger Haltung. Er folgt Martin Luther King, wird Teil der Freedom Riders und kommt mit den militanten Black Panthers in Kontakt. Sein Kampf führt ihn immer wieder ins Gefängnis, der Bruch mit seinem Vater ist unausweichlich.

Dass sich Vater und Sohn im Lauf der Geschichte dann doch wieder annähern, ist auch der Erkenntnis zu verdanken, dass sich Gaines auf seine Weise sehr wohl auch für die Rechte der Afroamerikaner eingesetzt hat - eher subversiv als submissiv mitten im Zentrum der Macht. "Der Butler" bleibt dabei trotz des politischen Themas und Schauplatzes mehr ein biederer Film über die Familie, der sich linear und wenig komplex an wichtigen historischen Momenten entlanghantelt.

Die Erzählung von Gaines basiert auf der Biografie von Eugene Allen, der ab den 1950ern mehr als drei Jahrzehnte als Hausdiener im amerikanischen Präsidentendomizil wirkte. Die Parallelhandlung des Sohnes von Gaines, der sich in der Bürgerrechtsbewegung engagierte, ist dagegen erfunden, um dem demütigen "House Nigger" (wie es im Film mehrfach heißt) eine starke Kämpfernatur in der eigenen Familie gegenüberzustellen.

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