Das Urteil - Jeder ist käuflich

Drama/Thriller, USA 2003
Das Urteil - Jeder ist käuflich

Ein weiterer Thriller hat seinen Schauplatz in New Orleans gewählt: "Das Urteil - Jeder ist käuflich". Die Starbesetzung - John Cusack, Gene Hackman, Dustin Hoffmann und Rachel Weisz - versucht ganz typisch nach amerikanischer Art die Geschworenen einer Gerichtsverhandlung zu bestechen. Millionen werden dabei verschleudert. Eine harte Probe für die Jury.

Schauplatz New Orleans: Der Ehemann von Celeste Wood, ein zweifacher Familienvater, wird in seinem Büro erschossen, als ein ehemaliger Kollege Amok läuft. Zwei Jahre später strengt die junge Witwe eine Zivilklage gegen den Waffenkonzern an, den sie für den Mord verantwortlich macht. Bei einem Schuldspruch könnte mit dieser Klage auf Schadensersatz ein Präzedenzfall geschaffen werden, der für die Waffenindustrie Milliardenverluste bedeuten würde. Kein Wunder also, dass der Konzern ein elementares Interesse am Prozessausgang hat. Um diesen sicherzustellen, engagiert die Geschäftsführung den brillanten, aber skrupellosen Jury-Berater Rankin Fitch, der dem Verteidiger zuarbeiten und den Freispruch der Jury gewährleisten soll.

Die Witwe wird von Wendall Rohr vertreten, einem höflichen Südstaaten-Anwalt mit moralischen Grundsätzen, der von der Sache seiner Mandantin überzeugt ist und einen fairen Prozess anstrebt. In einer Hightech-Kommandozentrale in einem alten Warenhaus im Französischen Viertel arbeiten Fitch und sein Team Tag und Nacht an der Überwachung und Beurteilung der potenziellen Geschworenen. Fitch weiß alles über ihr Leben und manipuliert taktisch das Auswahlverfahren der Kandidaten. Das einzig akzeptable Ergebnis für ihn ist die Zusammensetzung der "perfekten" Jury, die zugunsten seines Auftraggebers abstimmen wird - und dafür ist ihm jedes Mittel recht. Doch weder Fitch noch Rohr ahnen zunächst, dass sie nicht die einzigen sind, die die Jury für sich zu gewinnen versuchen.

Nick Easter, der Geschworene Nummer neun, scheint ganz eigene Pläne zu verfolgen und manipuliert seine Kollegen nach Kräften. Dabei hilft ihm außerhalb des Gerichts eine geheimnisvolle junge Frau, Marlee. Sie nimmt sowohl mit Rohr als auch mit Fitch Kontakt auf, um beiden das gekaufte Votum der Jury anzubieten, einen Freispruch oder einen Schuldspruch. Und sie will sich das Urteil teuer bezahlen lassen. Während der Fall vor Gericht verhandelt wird, beginnt ein gefährliches Pokern um Millionensummen. Jeder will gewinnen, und so werden auch Rohrs moralische Grundsätze auf den Prüfstand gestellt, während Fitch bereit ist, die Grenze zwischen der Auswahl und dem Kauf einer Jury endgültig zu überschreiten - egal, wer dabei zu Schaden kommt.

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